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一瞬间,到底是多长?
铁铮-铁铮

光阴荏苒,日月如梭。转瞬之间,2014年已近尾声。在慨叹时间过得真快、唏嘘“时间都去哪了”的同时,不由得联想到一些形容时间飞逝的词语。比如一瞬、须臾、霎时、一刹那……那么,一瞬究竟是多长时间?须臾有没有具体所指的时间长乐米彩票app下载度?一刹那是指多长时间?在一瞬、须臾、一刹那等表示时间极其短暂的词语中,到底哪个时间更短?中国古代没有时钟,古人是如何计时的?

在中国古代,人们生活中常用的很多词语都源自佛教,比如现身说法、大千世界、味同嚼蜡、一尘不染、洗心革面,形容时间非常短暂的一瞬、须臾、一刹那等最早也是从佛教用语中演化而来的。

“一瞬 ”一词出自梵典中的《僧祇律》:“瞬者目动也。律云:二十瞬为一弹指。谓修行人持斋之法,日正当午,乃受饮食。若日过午一瞬,则不当食。”也就是说,“一瞬 ”就是“一眨眼”的工夫。但这里同时又提到了形容时间的另一个词语“弹指”,亦即“20瞬为一弹指。”那么,何为弹指?

“弹指”一词同样来源于佛教,弹指是指捻弹手指作声的动作。这原本是印度的一种风俗,用以表示欢喜、赞叹、警告、许诺、觉悟、召唤、敬礼、祝咒等。智觊注曰:“弹指者,随喜也”。《吉藏义疏》中也云:“弹指者,表觉悟众生。”这个拇指与中指压覆食指,复以食指向外急弹的动作,后来也作为佛教中一个表示时间的量词被中华文化所吸收,弹指之间与转瞬之间、顷刻之间、咄嗟之间、俯仰之间、倏忽之间、瞬息之间等词语一样,都成为形容时间很快的常用词语。毛泽东在1965年5月写的《水调歌头·重上井冈山》中,就有“三十八年过去,弹指一挥间。可上九天揽月,可下五洋捉鳖……”的名句。

对于“一弹指”到底是多长时间,《僧祇律》中做过如下阐释:“一刹那者为一念,二十念为一瞬,二十瞬为一弹指,二十弹指为一罗预,二十罗预为一须臾,一日一夜有三十须臾。”如此看来,首先还要弄清楚“一刹那”和“一须臾”又是指多长时间。翻阅《辞海》发现,“刹那”词条下是这样解释的:刹那,译自梵语ksana,意为最短暂的时间。佛教著作中有多种解释。有的说:一弹指顷有60刹那;有的说:一念中有90刹那,一刹那又有900生灭;有的说:刹那是算术譬喻所不能表达的短暂时间。后亦用于一般口语中。意为一瞬间。白居易《和梦游春》诗:“愁恨僧祇长乐米彩票官方网站,欢荣刹那促。”而《僧祇律》中提到的须臾则为“一日一夜有三十须臾。”

如果按照一日一夜是24小时,而“一日一夜有三十须臾”的规则,如上这些个抽象的、表示时间极其短暂的名词就不难换算成具体的时间概念了。既然24小时可分为“30须臾”,那么每一须臾就是0.8个小时,也就是48分钟,或是2880秒。从“二十弹指为一罗预,二十罗预为一须臾”则可推算出,一须臾等于400弹指,那么“一弹指”就是7.2秒。这7秒多的时间再均分为20份,也就得出了“一瞬”的时间即0.36秒。依次再分20份,就是“一刹那”的时间长度0.018秒。由此可见,尽管“一瞬”、“须臾”、“一刹那”以及“弹指一挥间”都是用来形容时间很短,但其中“一刹那”最短。

其实除了以上这些,在汉语词语中描绘时间飞逝的词还有很多,“少顷”、“俄顷”、“倏忽”等都是表示时间不长的说法,而“一时半刻”、“午时三刻”等也都与时间的由来有关。古时没有时钟,先民们过着“晨兴理荒秽,带月荷锄归”的农耕生活。在年复一年的辛勤劳作中,逐渐从自然现象的变化中窥测到时辰的规律,在殷朝以前先民已将一昼夜等分为12个时辰,或是100刻。古人所说的一个“时辰”相当于现在的两个小时,半个“时辰”为一个小时;而一天24小时分为100刻,一刻就相当于今天的14.4分钟。

古人的时间概念源自于中国古老的计时工具日晷和漏壶。日晷是利用太阳投影测日定时的一种计时仪器;漏壶则是利用滴水多寡来计量时间的一种仪器。日晷通常由铜制的指针和石制的圆盘组成,通过阳光下晷针所投影子的移动来计时,并以晷面上刻痕为时间标记。漏刻由漏壶和标尺两部分构成,漏壶用于泄水或盛水,前者称泄水型漏壶,后者称受水型漏壶。标尺用于标记时刻,使用时置于壶中,随壶内水位变化而上下移动。漏壶最早也称漏刻、箭漏。使用时,首先在漏壶中插入一根刻有时刻的标杆,称为箭。箭下以一只箭舟相托,浮于水面。当水流出或流入壶中时,箭杆相应下沉或上升,以壶口处箭上的刻度指示时刻。